Banner
Agro-pastorale

Dire  » non  » à l’huile de palme aurait probablement pour effet de déplacer, et non d’arrêter la perte de biodiversité – rapport de l’UICN

 L’interdiction de l’huile de palme augmenterait très probablement la production d’autres cultures oléagineuses pour répondre à la demande d’huile, remplaçant plutôt que d’arrêter les pertes importantes de biodiversité mondiale causées par l’huile de palme, prévient un rapport de l’UICN publié aujourd’hui.

 

Le rapport de l’UICN, Huile de palme et biodiversité, est une analyse objective des impacts de l’huile de palme sur la biodiversité mondiale et des solutions possibles. Étant donné que d’autres cultures oléagineuses nécessitent jusqu’à neuf fois plus de terres pour produire que l’huile de palme, son remplacement augmenterait considérablement la superficie totale des terres utilisées pour la production d’huile végétale afin de répondre à la demande mondiale. Selon le rapport, le fait d’éviter la déforestation liée à l’huile de palme sera de loin le gain le plus important pour la biodiversité.

« Quand on considère les impacts désastreux de l’huile de palme sur la biodiversité d’un point de vue mondial, il n’y a pas de solutions simples « , a déclaré Inger Andersen, Directeur général de l’UICN. « La moitié de la population mondiale utilise l’huile de palme dans l’alimentation, et si nous l’interdisons ou la boycottons, d’autres huiles plus gourmandes en terres prendront probablement la place. L’huile de palme est là pour rester, et nous avons besoin de toute urgence d’une action concertée pour rendre la production d’huile de palme plus durable, en veillant à ce que toutes les parties – les gouvernements, les producteurs et la chaîne d’approvisionnement – honorent leurs engagements en matière de durabilité ».

Le rapport a révélé que l’huile de palme nuit à la biodiversité mondiale, 193 espèces considérées comme menacées sur la Liste rouge de l’UICN étant affectées, et les orangs-outans, les gibbons et les tigres parmi les espèces qui souffrent de graves dommages. Les impacts de l’huile de palme sur la biodiversité convergent actuellement en Malaisie et en Indonésie, mais pourraient s’étendre à l’Afrique tropicale et à l’Amérique à mesure que la production augmente pour répondre à la demande, selon le rapport. Comme l’huile de palme est cultivée dans les régions tropicales riches en espèces, cela pourrait avoir des effets catastrophiques sur la biodiversité mondiale. Selon le rapport, les zones dans lesquelles l’huile de palme pourrait potentiellement s’étendre abritent la moitié (54 %) des mammifères menacés du monde et près des deux tiers (64 %) de tous les oiseaux menacés. Si d’autres cultures oléagineuses remplaçaient l’huile de palme, les dommages pourraient se déplacer vers des écosystèmes tels que les forêts tropicales et les savanes d’Amérique du Sud.

Les palmiers à huile produisent 35% de l’huile végétale mondiale sur moins de 10% des terres allouées aux cultures oléagineuses, la plus grande partie de l’huile de palme étant consommée en Inde, en Chine et en Indonésie. Les trois quarts de toute l’huile de palme sont utilisés pour l’alimentation, comme huile de cuisson et dans les aliments transformés, le reste étant utilisé dans les cosmétiques, les produits de nettoyage et les biocarburants. Les auteurs ont utilisé des données satellitaires pour estimer la superficie totale plantée à 18,7 millions d’hectares pour l’huile de palme industrielle seulement, ce qui donne au moins 25 millions d’hectares lorsque les petites plantations sont incluses. Ce chiffre est supérieur à la superficie déclarée par les pays producteurs, soit 21 millions d’hectares pour l’ensemble de l’huile de palme.

« L’huile de palme est en train de décimer la riche diversité des espèces de l’Asie du Sud-Est en se nourrissant de forêts tropicales « , a déclaré Erik Meijaard, auteur principal du rapport et président du Groupe de travail de l’UICN sur l’huile de palmier à huile. « Mais s’il est remplacé par des superficies beaucoup plus importantes de champs de colza, de soja ou de tournesol, différents écosystèmes naturels et espèces peuvent en souffrir. Pour mettre un terme à la destruction, nous devons œuvrer en faveur d’une huile de palme exempte de déforestation et veiller à ce que toutes les tentatives visant à limiter l’utilisation de l’huile de palme s’appuient sur une solide compréhension scientifique des conséquences.

Les solutions doivent se concentrer sur une meilleure planification des nouvelles plantations de palmiers à huile afin d’éviter le défrichement des forêts tropicales ou des tourbières, et une meilleure gestion des parcelles de forêt laissées intactes dans les plantations, connues sous le nom de jachères. L’huile de palme certifiée s’est jusqu’à présent avérée n’être que marginalement meilleure en termes de prévention de la déforestation que son équivalent non certifié, mais l’approche est relativement nouvelle et présente un potentiel d’amélioration de la durabilité.  Des efforts supplémentaires sont nécessaires pour s’assurer que les engagements en matière de durabilité sont respectés et que leurs rapports sont transparents, mais aussi qu’il y a toujours une demande d’huile de palme certifiée. Les politiques gouvernementales devraient protéger les forêts dans les pays producteurs d’huile de palme ainsi que d’autres huiles, et limiter la demande d’utilisations non alimentaires de l’huile de palme, comme les biocarburants, recommandent les auteurs. Une meilleure sensibilisation des consommateurs dans les pays les plus grands consommateurs – l’Inde, la Chine et l’Indonésie – pourrait augmenter considérablement la demande d’huile de palme certifiée

Rédigé par le Groupe de travail de l’UICN sur le palmier à huile (OPTF) en réponse à une résolution adoptée en 2016 par les membres gouvernementaux et non gouvernementaux de l’UICN, le rapport vise à fournir une voie constructive pour améliorer la durabilité dans l’industrie de l’huile de palme. Ce rapport ne porte que sur les impacts de l’huile de palme sur la biodiversité et ne prend pas en compte les impacts sociaux ou économiques, que le groupe de travail a l’intention d’étudier en 2019.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Banner